Probióticos: descubre las bacterias que curan y previenen enfermedades

Por: Alicia Marín

La colestasis intrahepática del embarazo ICP, la enfermedad inflamatoria intestinal, la diarrea asociada a antibióticos en niños, o la dermatitis atópica son algunas de las enfermedades en las que el uso de probióticos empiezan a demostrar su utilidad.

El poder de los probióticos en la curación de enfermedades
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El American College of Gastroenterology, el University College Cork (Irlanda) y la University of North Carolina (Estados Unidos), entre otras instituciones, se han unido para designar al 27 de junio, como Día Mundial del Microbioma ante la importancia que está revelando su investigación y su indiscutible influencia en nuestra salud.

¿Qué es el microbioma?

El microbioma “es la descripción de todas las especies bacterianas que hay en una muestra determinada; por ejemplo en una alícuota de leche materna, en un raspado de piel o paladar, o en las heces de un individuo”, indica el Dr. Daniel Ramón, vicepresidente de I+D de nutrición humana y salud de la compañía ADM.

El estudio de la microbiota y microbioma humano se inició entre los años 50/60 del siglo pasado, hasta hace 20 o 30 años las bacterias se consideraban un problema, que estábamos contaminados por muchas bacterias y otros microorganismos, microbios, hongos, virus… y se pensaba que era una carga, una contaminación que teníamos que sufrir, pero en años recientes se ha visto que es una simbiosis, una asociación que se ha desarrollado durante milenios por la que nosotros damos hábitat, acogemos a estos microorganismos en distintas partes del cuerpo y, a cambio, ellos trabajan para nosotros, lo que nos favorece”, asegura el Dr. Francisco Guarner, Jefe de Sección del Servicio de Aparato Digestivo del Hospital Universitario Vall d´Hebron (Barcelona), “en realidad esta simbiosis es mutualismo, nosotros estamos ofreciendo protección y hábitat y ellos nos están ofreciendo unas funciones que nuestro genoma no tiene”.
Los probióticos, un suplemento nutricional que puede ayudar a curar una determinada enfermedad o prevenir su desarrollo
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Las bacterias que curan

Hasta hace unos años los expertos pensaban que las bacterias que colonizan nuestro intestino eran una carga inútil, y en determinados casos un problema por ser fuente de infecciones; hoy se sabe que es justo lo contrario, tenemos millones y millones de bacterias determinantes para que estemos sanos o enfermos. En una persona de unos 70 kg de peso, los microorganismos que pueblan su cuerpo pesan aproximadamente 1 kg, más que el propio cerebro.

Aunque es cierto que en el aparato digestivo se concentra el 99% de bacterias y otros microorganismos, éstos habitan todas nuestras cavidades y las mucosas que están en contacto con el exterior.

Las investigaciones son muy reveladoras, “en los últimos 10 años, los resultados son sorprendentes y tienen un impacto tremendo en la percepción de lo que es salud y lo que es enfermedad, pero mi impresión es que estamos todavía al principio. Los resultados preliminares indican que los avances en este campo serán importantes. Por ejemplo, en lugar de describir las bacterias que hay en una muestra, el microbioma, estamos dando el salto a entender qué genes están expresándose en cada muestra, lo que llamamos metagenoma. Estos resultados van a tener mucha más implicación para la salud que el microbioma”, asegura el Dr. Ramón.

Lo que está demostrado es que tenemos capacidad para influir en él, el microbioma sufre cambios en función de la dieta, del uso de medicamentos como los antibióticos, de la edad. Podemos pensar en intervenciones nutricionales con probióticos o consorcios de probióticos que puedan solventar un problema relacionado con el balance en el microbioma digestivo. Es fascinante, pero debemos aclarar que el probiótico no es un fármaco, es un suplemento nutricional que puede ayudar a los fármacos a curar una determinada enfermedad o prevenir que se desarrolle, continúa.

Para el Dr. Guarner debemos volver a la dieta tradicional, “parece mentira que después de tantos años, volvamos a los consejos de la abuela: ensaladas y verdura, frutas, cereales integrales -que tienen efectos importantes en la prevención del cáncer de colon-, debemos seguir una alimentación variada”.
El microbioma sufre cambios en función de la dieta, del uso de antibióticos, de la edad
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Ferring apoya la celebración del día mundial del microbioma. La I+D de la compañía en el área de los farmabióticos mejorará la comprensión del microbioma humano y el desarrollo de proyectos y terapias a base de probióticos para el tratamiento, por ejemplo, de la colestasis intrahepática del embarazo (ICP), 2ª causa de ictericia en el embarazo, relacionada con el nacimiento prematuro y la diabetes gestacional; o mediante la corrección del microbioma vaginal para mejorar los resultados de las terapias contra la infertilidad femenina.

Asimismo Ferring acaba de adquirir la compañía estadounidense Rebiotix pionera en el manejo de la infección por clostridium difficile mediante el uso del microbioma. Ferring también comercializa un complemento en la enfermedad inflamatoria intestinal, vsl#3, una mezcla de 8 cepas de lactobacilus y bifidobacterias vivas liofilizadas, a muy alta concentración; o Bivos® como coadyuvante al tratamiento de la diarrea y diarrea asociada a antibióticos en niños, y Lactopel®, que mejora el tratamiento de la dermatitis atópica.

Para Juan Carlos Aguilera, director general de Ferring para Iberia y Grecia “nuestro compromiso con los pacientes nos lleva a investigar y desarrollar vías innovadoras para diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades. Fruto de ello es el acuerdo sobre microbioma con el Instituto Karolinska de Estocolmo, la adquisición de Rebiotix, compañía pionera, o el desarrollo de productos propios como Feb-rin®, usado en la fertilidad femenina”.

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