¿Qué es el ayuno intermitente? ¡Descubre sus extraordinarios beneficios!

Por: Alicia Marín

Descubre en qué consiste el ayuno intermitente y todas sus ventajas para la salud.

Los beneficios del ayuno intermitente
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El ayuno intermitente no es ninguna dieta de moda. De hecho, no es una dieta en absoluto, sin embargo, puede ayudarte a adelgazar.

¿Qué es el ayuno intermitente? ¿en qué consiste exactamente?

El ayuno intermitente es un esquema alimentario que indica en qué días se come “normal” y en cuáles se ayuna. Un ejemplo conocido es el esquema 5:2, según el cual se come normal durante cinco días y en los otros dos se ingieren unas 300 calorías diarias, que se toman sobre todo para saciar el hambre.

Por supuesto, en los días de alimentación común, es especialmente importante comer suficientes proteínas buenas, grasas, fibras, vitaminas y minerales, a fin de evitar cualquier tipo de carencia nutricional. Son recomendables las dietas paleo, mediterránea y/o dieta nórdica, completadas con un multivitamínico completo. También se puede seguir tomando con normalidad la suplementación básica en los días de ayuno, en las horas de la comida.
Las ventajas del ayuno intermitente
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Los beneficios del ayuno intermitente

Como decíamos al principio, el ayuno intermitente no es una dieta, pero puede ser de gran ayuda para adelgazar, entre otros muchos beneficios. Nos cuenta todas sus ventajas el doctor Domingo Pérez León:

La sensibilidad a la insulina

Se ha demostrado que el ayuno intermitente reduce en todo caso la insulinorresistencia entre los hombres. También se ha advertido que reduce el nivel de glucosa en la sangre. La investigación demostró que se produce una reducción significativa de la insulina y que aumenta la sensibilidad a la insulina. Además, las hormonas liberan la grasa corporal almacenada para su combustión, lo que contribuye directamente a adelgazar.

Menos estrés oxidativo e inflamaciones

El estrés oxidativo es un factor importante dentro del proceso de envejecimiento y, junto con las inflamaciones de bajo grado, está detrás de muchas enfermedades crónicas. Varios estudios señalan que el ayuno intermitente hace más resistente al cuerpo contra el estrés oxidativo.

Bueno para el corazón

Aunque los estudios a este respecto se han realizado principalmente con animales, los primeros resultados son muy prometedores. En animales se ha demostrado que el ayuno intermitente influye positivamente en estos marcadores, por ejemplo, en la presión sanguínea, los niveles de colesterol malo y colesterol total, los marcadores de inflamación y los niveles de glucosa en sangre.

Estimula la reparación celular

Durante el ayuno todos los procesos de reparación del cuerpo se aceleran. Así, se activan las células de una ruta metabólica que se llama autofagia. Se trata de una especie de procesamiento de residuos: las células limpian las proteínas y restos de proteínas que están rotos, no funcionan y se han ido acumulando en las células.

Bueno para el cerebro

Diferentes estudios con ratas han demostrado que el ayuno intermitente estimula el crecimiento de nuevas neuronas. Además, también aumenta los niveles de la hormona cerebral llamada “factor neurotrófico derivado del cerebro” (FNDC), cuyo déficit se ha relacionado con la depresión y otras enfermedades cerebrales.

Puede aumentar la esperanza de vida

Estudios con ratas demuestran que el ayuno intermitente puede prolongar la esperanza de vida. En uno de estos estudios, las ratas que ayunaban en días alternos vivieron un 83% más que las que no lo hacían.

Ayuda a adelgazar

También el ayuno intermitente puede ser de ayuda para perder peso. Según un estudio de revisión de 2014, puede proporcionar una reducción de peso de entre el 3% y el 8% en un periodo entre 3 y 24 semanas. También disminuyó el contorno medio de cintura entre un 4% y un 7%.

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